Inglaterra, Grã-Bretanha ou Reino Unido?

Inglaterra, Grã-Bretanha ou Reino Unido?

Uma grande confusão se estabeleceu em torno desses nomes, com muita gente achando que tudo é sinônimo, nomes diferentes para um só país. Na verdade são diversas nações juntas.

Essas nações tem muita coisa em comum, mas são diferentes, embora de alguma sorte estejam sob um governo centralizado. Vamos entender um pouco mais sobre essas nações.

Primeiro que a Inglaterra é a principal dessas nações, e também é individualmente o maior dos países. Ela fica na parte sul e central da ilha chamada de Grã-Bretanha, que agrega também o País de Gales, à oeste, na região central, e a Escócia, ao norte da ilha.

A Grã-Bretanha também agrega três ilhas menores: Ilha Scilly, Ilha de Man e as Ilhas do Canal. As duas últimas são regiões largamente autônomas e não fazem parte do chamado Reino Unido.

O Reino Unido na verdade é a Grã-Bretanha (Inglaterra, País de Gales e Escócia) além da parte norte da grande ilha vizinha, à oeste, chamada de Irlanda. A parte que pertence ao Reino Unido é o pedaço norte dessa ilha, e denominada de Irlanda do Norte.

Lembrando que a parte central sul dessa ilha – que é chamada apenas de Irlanda, é um país independente, portanto não fazendo parte do Reino Unido.

A História do Reino Unido

De forma simplificada podemos dizer que a história do Reino Unido remonta à divisão criada pelo Império Romano na ilha da Grã-Bretanha. A fim de conter os pictos e demais povos do norte, os romanos construíram a Muralha de Adriano, no século II.

Neste território, seria constituída a futura Escócia. É importante ressaltar que a Escócia era tradicionalmente aliada dos reis franceses e foi um reino independente até 1707.

Por sua vez, as tribos que viviam no território hoje ocupado pela Inglaterra, foram gradativamente se tornando cada vez mais próximas de Roma. No entanto, não conseguiram fazer frente às invasões de vikings e os romanos preferiram, simplesmente, abandonar aquelas terras para defender as fronteiras mais ao sul do já decadente Império Romano.

Ato de União com a Escócia – 1707

O Ato de União de 1707 consistiu no vínculo da Inglaterra, País de Gales e Escócia sob a mesma monarquia, criando assim o Reino Unido da Grã-Bretanha. As duas coroas já estava reunidas desde 1603, mas ambos países mantinham um grande grau de autonomia.

Para a Inglaterra, o Ato de União era bom, pois acabaria com os constantes conflitos com este reino e afastaria de vez o perigo francês da ilha.

Para os escoceses, as grandes vantagens eram econômicas. A Escócia teria acesso aos mercados ingleses e de suas colônias e as indústrias do sal e do carvão estariam protegidas

No entanto, tiveram que renunciar e contar com uma participação menor de representantes no Parlamento, assim como o direito de cunhar moedas e ter um política exterior própria.

Apesar de aprovado pelos parlamentares, muitos escoceses não concordaram com esta união e várias rebeliões aconteceram durante o século XVIII contra esta lei.

Ato de União com a Irlanda – 1801

No final do século XVIII, diante dos acontecimentos da Revolução Francesa, os ingleses pressionaram os irlandeses para que aceitassem formar parte do Reino Unido.

Isto se devia às constantes alianças que os franceses faziam com os irlandeses para desestabilizar a Inglaterra.

Ambas casas parlamentares chegam a um acordo em 1801. No entanto, esta união não seria fácil por conta da maioria católica irlandesa que passou a ser discriminada frente a elite protestante.

Desta maneira, o exército inglês reprimia brutalmente qualquer rebelião dos irlandeses. No século XIX, com as péssimas colheitas, houve fome e imigração, e nenhuma ajuda por parte do governo inglês.

Tudo isso só fez aumentar o sentimento de animosidade frente ao Reino Unido e os movimentos pró-república aumentavam, bem como os atos de terrorismo patrocinados pelo Exército Republicano Irlandês – conhecido pelo nome IRA, em sua sigla em inglês.

A situação somente seria resolvida após a Guerra da Independência (1919-1922) que criou dois países na ilha: a Irlanda do Norte, unida ao Reino Unido, e República da Irlanda.

Francisco Panizo

Engenheiro um dia, agora Analista de Informática, Amante dos Esportes a Motor, e mais recentemente Viajante com gosto.